用「胶水」粘起来的牛排,你敢吃吗?

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发表时间:2021-07-17 15:10

近日,澳洲某电视台曝光了一个食品行业的「内幕」:有很多牛排实际上是用碎肉拼接而成的「胶水牛排」。

随后,都市快报的「好奇实验室」栏目自己准备了原料,做了拼接实验,结果表明,拼接出来的牛排和真正的牛排已经真假难辨了。从此,「胶水牛排」的消息刷遍了网络。

这些牛排是用什么样的「胶水」粘结成的?吃了对身体会有什么损害呢?


I. 「重组肉」与「原切肉」

实际上,「胶水肉」早已不是新闻,它一直是肉类产品中很重要的种类。更专业的叫法是叫做「重组肉」(Restructured meat products)。

重组肉在日常生活中随处可见。比如,牛肉汉堡的肉排就是很常见的重组肉,它是用碎牛肉做成的。此外,麦乐鸡、上校鸡块等小吃也都是用重组肉制成的。

重组肉的技术在 20 世纪 70 年代就开始出现,随后在肉类生产中被广泛使用,至今已有 40 多年的历史。

早在 2004 年 10 月,台湾就发生了「重组牛排」广受质疑事件。当时王品集团旗下多家牛排馆被曝光使用了「重组肉」制作牛排。事情最后的结局是:王品集团下架了所有使用「重组肉」的牛排产品,并更换了使用原切肉的新品。

目前行业对于「重组肉」暂时没有明确的定义。一般来说,经过调整、塑形、绞碎、组合、粘结、调味等过程和工序制作而成的肉制品,都可以称为「重组肉」。

相对于「原切肉」来说,「重组肉」的好处当然不只有降低成本提高畜肉利用率。因为重组肉是碎肉组合而成的,质地相比起来高度均匀,所以重组肉还有一个好处就是增加产品的一致性。对于肉类食品厂商来说,使用重组肉是更低成本和高效的选择。

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II. 此「胶水」非彼「胶水」

在网上火爆的内容,往往少不了这么一句:

「你常常吃的牛排,是碎肉加胶水粘合而成的!」

看到这里你一定在想,这到底是用什么胶水才能把碎肉牢牢粘在一起?固体胶还是 502 胶?这些胶水会不会对人体有害?

其实,这只是一个比喻而已。通常在重组肉中,把碎肉组合在一起的当然不是我们通常使用的「胶水」,而是一些特殊的食品添加剂。它们能使肉类的蛋白质之间形成一些化学联结,把碎肉紧紧固定在一起。

比较常见的「食品胶水」有磷酸盐、TG 酶、卡拉胶、海藻酸钠等。其中 TG 酶(全称叫谷氨酰胺转氨酶)的效果最好,目前应用也最广泛。

好奇实验室做的「验证实验」就是用 TG 酶来当「胶水」的。在碎肉之间添加 TG 酶之后,两块肉之间的蛋白质中的一些氨基酸残基就会交联到一起,蛋白质之间就会手拉手「不分你我」。

所以处理过的肉会紧紧相连,无法撕开,看上去就是一块肉。



猜猜看:左右两个盘子,哪个里面是重组肉?
答案在文末揭晓

以上说的这些添加剂,都是合法且被食品工业广泛使用的。通常情况下是安全的,不会对健康造成危害。如果添加过量的话,肉类的味道和口感很可能会有很大下降,牛排肯定不会有之前的那么好吃。所以厂商也不会添加过多。

需要注意的是,TG 酶在食品工业中属于酶制剂,是「加工助剂」的一种。在添加了 TG 酶之后,肉类还需要进行高温处理,让 TG 酶失去活性,才能进行销售。

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III. 重组肉的食品安全风险

重组肉中的添加剂并不会造成健康风险,但这不代表重组肉和原切肉同样安全。因为,重组肉可能有更高的食品安全风险

为什么呢?这要从肉类被细菌侵染的过程说起。我们就用牛排来举例子吧。

一般来说,只要牛没有染病,一块牛肉在刚屠宰完成的时候可以认为是无菌的。在运输的过程中,牛肉与空气接触,空气中的细菌会在牛肉表面扎根下来,并开始繁殖。

我们只要能在运输过程中控制温度,就能保证细菌不会过度繁殖。在烹饪牛排的时候,表面那层细菌很容易就会被高温消灭。

一般大家吃牛排都不会吃全熟,但聪明的你一定发现了:细菌一般没机会进入到牛排内部!这样,即使不熟,我们吃下去也不会有太大风险。

重组肉则不同。重组过程中,细菌当然可能出现在「牛排」内部。此后,细菌就完全可以在重组牛排内部大量繁殖。如果这时候我们再吃比较生的牛排,就会有不小的食品安全隐患啦。

所以,FDA 对于重组肉类的安全建议是「在食用前需烹饪至全熟」。只有这样才能使食品安全风险最小化。不知你有没有注意到,不管是在哪里,都很难看见半生的汉堡肉、鸡块等食物。这就是其中的原因所在。

那么在无法烹饪至全熟的情况下,厂商如何降低「重组肉」的食品安全风险呢?

主要有两个思路。一是在重组过程中添加一些防腐剂来避免细菌大量繁殖,二是在生产和运输过程中采用更严格的温度控制手段。

听到「防腐剂」三个字,很多人可能会觉得有害,实际上,国家标准中对于防腐剂有严格的限量,只要添加适量,对人体就是安全的。更多关于防腐剂的知识,可以看这里:

IV. 如何辨别「重组肉」

辨别重组肉比较难。因为重组肉目前可以做到在质地上基本与原切肉一致了。下图提供了一些小技巧,大家可以灵活运用。

图片来源:泛科学 PanSci


如果目前的很多牛排馆确实使用了「重组肉」来制作牛排的话,那么这些牛排确实会带来更大的食品安全风险。需要注意的是,风险来自「微生物引起的食物中毒」,而不是「重组牛排中添加的添加剂」。

「重组肉」目前是完全合法的,只要加工过程得当,也是可以信赖的食品。但目前的问题在于,我们基本无法辨别一块肉到底是「重组」的还是「原切」的。

如果监管部门可以对「重组肉」进行专门标示的话,就可以很好地保证消费者的知情权,这样消费者就可以根据自己的意愿自行选择了。

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V. 总结

  1. 「重组肉」的技术早已出现,肉类加工中经常会使用。它可以提高畜肉利用率,降低生产成本,保证产品一致性。

  2. 使肉类黏在一起的「胶水」有很多种,它们的共同作用是让两块肉的蛋白质之间发生反应。这些添加剂是安全的。

  3. 重组肉比起原切肉可能会有更高的食品安全(微生物污染)风险。最好吃全熟。


这张图片左边盘子里放的是重组肉。

你猜对了吗?

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